Qui dirige le monde?

Partager sur facebook
Partager sur twitter
Partager sur linkedin
Partager sur email
Partager sur print

Six sociétés modernes où les femmes règnent

On connaît la définition du matriarcat : une famille, un groupe ou un État gouverné par une matriarche (une femme chef de famille ou de tribu.)

On connaît moins celle du système matrilinéaire, défini plus récemment par les anthropologues et les féministes : un système de filiation dans lequel chacun relève du lignage de sa mère. Cela signifie que la transmission, par héritage, de la propriété, des noms de famille et des titres passe par le lignage féminin.

Alors que les légendaires Amazones (probablement le matriarcat le plus connu) sont reléguées à la mythologie, il existe une poignée de sociétés dirigées par des femmes qui prospèrent dans le monde d’aujourd’hui.

1. MOSUO

Vivant près de la frontière tibétaine dans les provinces du Yunnan et du Sichuan, les Mosuo constituent l’une des sociétés matrilinéaires les plus célèbres. Le gouvernement chinois les classe officiellement comme faisant partie d’une autre minorité ethnique connue sous le nom de Naxi, mais les deux sont distincts sur le plan de la culture et de la langue. Les Mosuo vivent avec la famille élargie dans de grands ménages, avec à leur tête une matriarche. La lignée est tracée à travers le côté féminin de la famille et la propriété est transmise le long de la même matrilinéarité. Les femmes Mosuo gèrent les affaires et les hommes, la politique. Les enfants sont élevés dans le foyer de la mère et prennent son nom. Les Mosuo pratiquent ce qu’on appelle des « mariages ambulants. »  Il n’y a pas d’institution du mariage ; les femmes choisissent leur partenaire en marchant jusqu’au domicile de l’homme et les couples ne vivent jamais ensemble. Puisque les enfants restent toujours sous la garde de la mère, parfois l’identité du père n’est même pas connue, mais les responsabilités parentales de l’enfant restent dans son propre foyer matrilinéaire.

2. MINANGKABAU

Avec quatre millions d’habitants, les Minangkabau de Sumatra occidental, en Indonésie, constituent aujourd’hui l’autre plus grande société matrilinéaire connue. En plus de la loi tribale exigeant que tous les biens du clan soient détenus et légués de mère en fille, les Minangkabau croient fermement que la mère est la personne la plus importante de la société. Dans la société Minangkabau, les femmes gèrent la partie domestique, tandis que les hommes assument les rôles de leadership politique et spirituel. Cependant, les deux sexes estiment que la séparation des pouvoirs les maintient sur un pied d’égalité. Au mariage, chaque femme acquiert ses propres chambres. Le mari peut dormir avec elle, mais doit partir tôt le matin pour prendre son petit-déjeuner chez sa mère. À 10 ans, les garçons quittent la maison de leur mère pour rester dans leurs quartiers et acquérir des compétences pratiques et suivre des enseignements religieux. Bien que le chef de clan soit toujours un homme, les femmes le choisissent et peuvent le démettre de ses fonctions si elles considèrent qu’il a manqué à ses obligations.

3. AKAN

Les Akan sont majoritaires au Ghana, où ils résident principalement. L’organisation sociale Akan est fondamentalement construite autour du Matriclan, dans lequel l’identité, l’héritage, la richesse et la politique sont déterminés. Tous les fondateurs du Matriclan sont des femmes, mais les hommes occupent traditionnellement des postes de direction au sein de la société. Ces rôles hérités, cependant, sont transmis de manière matrilinéaire, c’est-à-dire par l’intermédiaire des mères et des sœurs d’un homme (et de leurs enfants). Souvent, l’homme doit non seulement subvenir aux besoins de sa propre famille, mais également de ceux des femmes de son entourage.

4. BRIBRI

Les Bribri sont un petit groupe autochtone d’un peu plus de 13 000 personnes vivant dans une réserve du canton de Talamanca, dans la province de Limón, au Costa Rica. Comme beaucoup d’autres sociétés matrilinéaires, les Bribri sont organisés en clans. Chaque clan est composé de membres de la famille élargie et le clan est déterminé par la mère. Les femmes sont les seules à pouvoir hériter de la terre. Elles ont également le droit de préparer le cacao utilisé dans les rituels sacrés du Bribri.

5. GARO

Tout comme leurs voisins Khasis dans l’État de Meghalaya, dans le nord-est de l’Inde, les Garos, qui parlent le tibéto-birman, transmettent leurs biens et leur succession politique de mère en fille. En général, la cadette hérite des biens de sa mère. À l’instar des Akan, la société est matrilinéaire mais pas matriarcale : les hommes gouvernent la société et gèrent la propriété. Souvent, les mariages sont arrangés. Mais pour les filles non héritières, le processus peut être beaucoup plus complexe. Selon la tradition de Garo, le futur époux doit refuser une proposition de mariage, obligeant la famille de la future épouse à le « capturer » et à le renvoyer dans le village de sa future épouse. Ce va-et-vient est répété jusqu’à ce que la mariée abandonne ou que le marié accepte sa proposition (souvent après qu’elle ait fait de nombreuses promesses de le servir et de lui obéir). Une fois marié, le mari habite dans la maison de sa femme. Si cela ne fonctionne pas, l’union est dissoute sans stigmatisation sociale, le mariage n’étant pas un contrat contraignant.

6. NAGOVISI

Les Nagovisi vivent au sud de Bougainville, une île à l’ouest de la Nouvelle-Guinée. L’anthropologue Jill Nash a rapporté que la société Nagovisi était divisée en deux parties matrilinéaires, qui étaient ensuite divisées en matriclans. Les femmes de Nagovisi sont impliquées dans le leadership et les cérémonies, mais sont particulièrement fières de travailler la terre qui leur est réservée. Nash a fait remarquer qu’en matière de mariage, la femme Nagovisi accordait une importance égale au jardinage et à la sexualité partagée. Le mariage n’est pas institutionnalisé. Si un couple est vu ensemble, dort ensemble et que l’homme assiste la femme dans son jardin, à toutes fins pratiques, il est considéré comme marié.

Alors, vous vous expatriez ou vous décidez de rester ?

Depuis plus d’un an, Women Today, (ex-Sarasvatî) et sa Lettre des femmes hebdomadaire explorent toutes les facettes du féminin et du féminisme. Donnent la parole à celles et à ceux qui misent sur la réflexion, plutôt que sur la division, pour éveiller les esprits, faire avancer la parité et reculer les inégalités.

Chaque semaine, son lectorat (60 % de femmes et 40 % d’hommes, toutes générations confondues) s’accroit et porte son message d’engagement positif. Mais parce que Women Today a fait le choix dès le départ de fonctionner sans publicité ni sponsor, nous avons besoin de vous afin de continuer à grandir et faisons appel aujourd’hui à vos dons.

Merci infiniment par avance de vos précieuses contributions.