Les femmes célibataires sans enfants deviennent plus riches

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Selon une nouvelle étude, les femmes américaines qui renoncent au mariage et à la parentalité sont plus riches que les hommes.

Ashley Marrero n’est pas mariée et n’a pas d’enfants. Et elle a un message pour les femmes comme elle : Vous pouvez toujours tout avoir.

Cette femme de 43 ans tire une profonde satisfaction de son travail de représentante commerciale pour un fabricant d’appareils médicaux, qui l’amène à être en contact avec des patients. Elle savoure également le style de vie et les libertés financières qu’offre le fait d’être une femme célibataire, sans enfant, avec un emploi bien rémunéré. Elle possède un appartement à New York, une nouvelle maison de plage sur la côte du Jersey et voyage fréquemment pour le plaisir et pour le travail.

Mme Marrero appartient à une cohorte croissante de femmes qui repoussent la maternité ou y renoncent totalement. En conséquence, beaucoup avancent plus loin dans leur carrière que les générations précédentes et entrent dans une nouvelle frontière de la richesse. Les femmes célibataires sans enfant disposaient en moyenne de 65 000 dollars de richesse en 2019, contre 57 000 dollars pour les hommes célibataires sans enfant, selon une nouvelle recherche de la Federal Reserve Bank of St. Louis. Pour les mères célibataires, le chiffre n’était que de 7 000 dollars.

La parentalité perdait de son attrait avant même le Covid-19, et les difficultés engendrées par la pandémie semblent avoir accéléré cette tendance. L’année dernière, une étude du Pew Research Center a révélé que 44 % des Américains âgés de 18 à 49 ans qui n’ont pas d’enfants disent qu’il n’est pas trop probable ou pas du tout probable qu’ils procréent un jour – une augmentation de 7 points de pourcentage par rapport à 2018.

Le taux de natalité américain est en baisse depuis 30 ans, les gens se mariant plus tard et repoussant le moment d’avoir des enfants. En 1990, il y avait environ 71 naissances par an pour 1 000 femmes âgées de 15 à 44 ans. En 2019, ce chiffre est tombé à 58 naissances, selon une analyse du Bureau du recensement. Dans le même temps, la part des femmes âgées de 25 à 34 ans qui n’ont pas d’enfants a atteint un record en 2018, le plus récent disponible dans les données remontant à 1976.

De nombreux experts soulignent que l’augmentation du coût de l’éducation d’une famille est un facteur important dans la décision des Américains d’avoir moins ou pas de progéniture. Les dépenses liées à l’éducation d’un enfant né en 2015 jusqu’à l’âge de 17 ans s’élèveront à environ 310 605 dollars, selon la Brookings Institution, qui a adapté un calcul du gouvernement pour tenir compte des tendances de l’inflation, ajoutant environ 26 000 dollars. Cette projection n’inclut pas le coût de l’enseignement supérieur.

Il y a d’autres coûts à prendre en compte. Plusieurs études ont démontré que les femmes qui travaillent sont soumises à une « pénalité de maternité », que ce soit pendant la grossesse ou après l’accouchement. Dans des recherches menées avant la pandémie, Julie Kashen, directrice de la justice économique pour les femmes à la Century Foundation, un groupe de réflexion, a estimé l’ampleur de cette pénalité à 15 % du revenu annuel pour chaque enfant de moins de 5 ans, les mères noires et latines supportant un fardeau plus lourd que leurs homologues blanches. Les mères noires et latines supportent un fardeau plus lourd que leurs homologues blanches. « Le fait d’avoir des enfants a des conséquences sur vos revenus », explique Mme Kashen. « L’objectif du mouvement des femmes est de maximiser les choix des femmes afin que chaque choix soit viable. Le revenu ne devrait pas être une chose qui dicte cela, ce qui est totalement le cas actuellement. »

Melissa Kearney, professeur d’économie à l’université du Maryland, soutient que les changements culturels incitent également les femmes à retarder ou à éviter la maternité. Les Américains qui étaient de jeunes adultes dans les années 1990 et au début des années 2000 ont grandi avec un ensemble différent de normes autour de la parentalité et des femmes ayant une carrière. « Il semble que les priorités des gens aient changé », déclare Mme Kearney, qui est également directrice de l’Aspen Economic Strategy Group et mère de trois enfants. « Ce n’est pas nécessairement que les gens préfèrent moins avoir des enfants, ou que cela coûte beaucoup plus cher ou prend beaucoup plus de temps d’avoir des enfants. C’est la façon dont ces deux choses interagissent pour cette génération par rapport aux précédentes. »

Marrero, qui a été mariée pendant quatre ans avant de divorcer en 2008, jouit d’un degré enviable d’indépendance financière. Cette habitante du West Village est propriétaire de son propre appartement, qu’elle a acheté en 2019 pour environ 900 000 dollars, puis rénové. Et en juin, elle a fermé une maison d’été sur l’île de Long Beach, dans le New Jersey, avec sa sœur, Kristyna, qui a quelques années de plus et est également célibataire sans enfant. Ashley estime qu’elle a fait 10 voyages au cours des 12 derniers mois, souvent avec des amis d’un groupe d’environ 25 personnes qui sont pour la plupart célibataires et n’ont pas d’enfants.

« J’ai trouvé ce groupe tellement intéressant, convaincant et fascinant », déclare Anna Dickson, 41 ans, qui a récemment voyagé dans la Napa Valley avec Marrero et certains de leurs amis. « Tous ces gens sont si intelligents, talentueux, bien organisés, et ils n’ont pas d’enfants – ils sont très indépendants », dit Dickson, une chef de produit chez Google qui est divorcée et vit maintenant avec son petit ami de cinq ans dans le quartier de Hell’s Kitchen à Manhattan. « Et je me suis dit : ‘Je veux ça, je veux faire tout ça' ».

« Les gens se sentent moins obligés envers la famille dans laquelle ils sont nés de toutes sortes de façons, et d’embrasser cette notion de famille choisie », explique Nicole Sussner Rodgers, fondatrice et directrice exécutive de Family Story, un groupe de réflexion basé à Washington qui se consacre à la sensibilisation aux alternatives aux structures familiales traditionnelles.

La vie que Marrero et Dickson ont choisie a ses inconvénients. Les personnes célibataires et sans enfant paient plus d’impôts. Et il est beaucoup plus difficile de se loger avec un seul revenu qu’avec deux, surtout que les prix des maisons et des loyers atteignent des sommets et que les taux hypothécaires sont en hausse. Les personnes sans enfant s’inquiètent également de savoir qui s’occupera d’elles dans leur vieillesse.

Pour Mme Dickson, les avantages de la parentalité ne l’emportent pas sur les inconvénients. « J’aime voyager, prendre et partir quand je veux », dit-elle, dont les escapades avec sa famille élargie d’amis au cours de l’année écoulée ont inclus l’Alaska et Anguilla. « Je préfère regretter de ne pas avoir d’enfants que de regretter d’en avoir ».

Quant à Marrero, elle paie encore pour stocker ses œufs au cas où elle changerait d’avis. Mais elle est certaine que même si elle ne le fait pas, elle n’aura pas l’impression d’avoir manqué quelque chose. « Si vous n’avez pas d’enfants, cela peut être un choix ou non », dit-elle. « Mais cela ne devrait rien avoir à voir avec votre bonheur. Vous pouvez être tellement heureux en suivant cette voie, aussi. »

Source : Bloomberg

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