26 October, 2020
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Les femmes ayant subi des violences domestiques ont 44% de plus de risques de mourir prématurément

Les abus physiques, psychologiques, sexuels, financiers et émotionnels, touche environ 1 femme sur 3 dans le monde

Selon une étude, les femmes qui ont subi des violences domestiques ont 44% plus de chances de mourir de n’importe quelle cause que la population générale.

En 2019, une équipe de chercheurs a publié une étude montrant que les femmes ayant subi des violences domestiques sont presque deux fois plus susceptibles de développer une fibromyalgie et un syndrome de fatigue chronique, et une autre en juin 2019 montrant que les survivantes britanniques de violences domestiques sont trois fois plus susceptibles de développer une maladie mentale grave.

La violence domestique, qui peut consister en des abus physiques, psychologiques, sexuels, financiers et émotionnels, touche environ une femme sur trois dans le monde. Au Royaume-Uni, environ 1 femme sur 4 en a fait l’expérience à un moment ou à un autre de sa vie.

Cette recherche, qui s’inscrit dans le cadre d’une enquête plus large sur les effets de la violence domestique sur la santé, est publiée dans le Journal of the American Heart Association.

En utilisant les dossiers médicaux des cabinets de médecins généralistes britanniques entre 1995 et 2017, l’équipe a pu identifier 18 547 femmes avec un code enregistré relatif à l’exposition à la violence domestique. Elles ont été comparées à 72 231 femmes similaires (en termes d’âge, d’indice de masse corporelle, de niveau de privation et de statut tabagique) qui n’avaient pas une telle expérience dans leur dossier.

Les chercheurs ont ensuite suivi les deux groupes pendant qu’ils contribuaient à l’ensemble des données et ont calculé le risque de développer une maladie cardiovasculaire et une mortalité toutes causes confondues. Ils ont constaté que le risque de développer une maladie cardiovasculaire était augmenté de 31 % et le diabète de 51 % dans le groupe exposé. La recherche n’a pas trouvé d’association avec l’hypertension.

Bien que l’équipe n’ait pas été en mesure de confirmer la raison de l’augmentation du risque de mortalité, l’augmentation du risque cardiovasculaire pourrait l’expliquer en partie. Il est important de noter que pendant la période de l’étude, le nombre de patients décédés était relativement peu élevé (948 sur une population totale de 91 778), probablement parce que l’âge à l’entrée de l’étude était jeune (37 ans). L’augmentation du risque relatif ajusté était de 44 %, le risque absolu de décès étant de 6 pour 1 000 femmes par an selon l’échantillon (exposition enregistrée à la violence domestique), contre 3,1 pour 1 000 femmes par an chez celles qui n’avaient pas un tel enregistrement dans leurs notes médicales.

L’étude identifie toutefois un écart : on estime qu’une femme sur quatre dans les données de l’enquête a subi des violences domestiques, contre environ 0,5 % évalué comme tel dans les données des médecins généralistes. Cela signifie qu’un grand nombre de celles qui ne sont pas « évaluées » comme étant exposées à la violence domestique peuvent en fait avoir subi des sévices. Si c’est le cas, les résultats affichés pourraient être une sous-estimation.

Une meilleure mise en relation et un meilleur partage des données entre les services publics et la police, pourrait aider les médecins généralistes à mieux répondre aux besoins de santé mentale et physique de leurs patients ayant subi des violences domestiques.

« Comme ces dossiers ne contiennent pas de détails plus approfondis sur les expériences traumatisantes, il n’a pas été possible d’évaluer si la gravité des violences domestiques était associée à un impact différent sur le risque », déclare l’auteur principal, Joht Singh Chandan, de la Warwick Medical School et de l’Institut de recherche appliquée sur la santé de l’Université de Birmingham.

« Il est important de noter que tous les cas de violence domestique n’ont pas des conséquences néfastes sur la santé, mais cette étude démontre que dans cet ensemble de données, la population enregistrée comme ayant subi des violences domestiques est plus exposée que celle qui n’a pas vécue une telle situation.

« Compte tenu de la prévalence de la violence domestique, il existe un fardeau de santé publique de maladies cardiovasculaires probablement dues à la violence domestique. Bien que notre étude n’ait pas été en mesure de répondre exactement à la question de savoir pourquoi cette relation existe, nous pensons qu’elle est probablement due aux effets du stress aigu et chronique. En outre, nous savons que l’exposition à la violence domestique peut être associée à d’autres facteurs liés au mode de vie (tels qu’une mauvaise alimentation, l’alcool et le tabac, comme le montre notre étude).

« Bien que nous ayons tenté de tenir compte de l’impact de ces facteurs sur nos résultats, ces facteurs liés au mode de vie contribuent toujours au risque de développement de maladies cardiovasculaires, d’où la nécessité d’adopter des approches de santé publique pour gérer ce problème chez les femmes ayant subi des violences domestiques.

« Toutes les femmes victimes de violence domestique ne développeront pas une maladie à long terme. Notre compréhension des effets de la violence domestique sur la santé physique et mentale n’en est sans doute qu’à ses débuts ».

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