19 September, 2020
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Harcèlement sexuel : peut-on acheter votre silence ?

Ces entreprises qui achètent le silence de leurs salariées

« C’est de la subornation de témoins selon la définition pénale, explique l’avocate Maude Beckers, c’est-à-dire dire qu’on donne une somme d’argent à une femme et on lui dit : Vous ne pourrez plus témoigner, donc on achète le silence d’un témoin potentiel. »

Aux Etats-Unis, de plus en plus d’entreprises souscrivent une assurance pour couvrir les cadres qui harcèlent sexuellement leurs subordonnées.

Les régimes d’assurance responsabilité professionnelle (que nous nommerons RP), qui couvrent le harcèlement sexuel, la discrimination raciale et les plaintes pour licenciement abusif, se sont considérablement étendus. Dans un premier temps, dans les grandes entreprises, puis dans les PME.

« Les paiements peuvent apporter une aide monétaire et une tranquillité d’esprit, mais ils créent une culture du silence plus forte », souligne Kim Eglises, directrice générale de l’Association américaine des femmes diplômées des universités. « Cela n’empêche pas uniquement les victimes de s’exprimer. Cela signifie également que nous n’encourageons pas leurs collègues à tenir tête à un langage ou à un harcèlement sexiste et à le dénoncer sur-le-champ ».

Le harcèlement sexuel a attiré l’attention du public en 1991 lorsque la professeure de droit Anita Hill a accusé son ancien patron, Clarence Thomas, candidat à la Cour suprême à l’époque, de lui avoir tenu des propos pornographiques dans le cadre professionnel.

Selon Victoria Stone, courtier d’assurances, dans ces années-là, seules cinq compagnies proposaient des polices RP.

Aujourd’hui, la plupart des 200 dirigeants d’entreprises avec lesquels elle travaille en ont souscrit.

Car l’affaire Harvey Weinstein a accentué le phénomène.

Les entreprises américaines ont dépensé environ 2,2 milliards de dollars l’an dernier en polices RP. Le marché devrait atteindre 2,7 milliards de dollars en 2019, selon MarketStance, une entreprise de recherche qui suit les tendances de l’assurance.

On ne sait pas combien de plaintes sont réglées chaque année, ni l’ampleur de l’indemnisation des femmes victimes de harcèlement. Presque tous les assureurs signent des accords de confidentialité.

Avantage pour les entreprises : pas de procès, pas de scandale. Il n’y a pas de dépôt de plainte, l’avocat de la victime règle le conflit directement avec l’entreprise.

Ken Daveler, d’Alliance, déclare que les entreprises ne considèrent plus cette couverture comme optionnelle : elle est devenue essentielle. Mais son plus gros client, une entreprise d’enseignement, s’est également tourné vers lui pour obtenir des conseils sur la formation anti-harcèlement. « Personne ne m’a jamais demandé cela auparavant », a-t-il déclaré.

Et vous… ?

Savez-vous si votre entreprise possède une telle police d’assurance ?

Votre silence a-t-il un prix ?

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