Gerda Taro, l’inventeuse de Robert Capa

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« Ce qui est pire que la mort c’est la disparition »

Nous sommes en 1936. À la périphérie de Barcelone, un petit avion atterrit en frôlant le crash. Miraculeusement, tout le monde à bord survit, y compris deux photographes, Robert Capa et Gerda Taro. Ils risquaient leur vie pour couvrir la guerre civile espagnole qui avait éclaté des mois auparavant. Capa prendra l’une des photos de guerre les plus célèbres de l’histoire. Taro deviendra la première femme photographe à mourir dans un conflit – et sera en grande partie oubliée.

Mais c’est vraiment une histoire sur deux identités si étroitement imbriquées qu’il est difficile de les séparer; difficile de savoir qui est qui, qui a fait quoi et ce que signifie être photographe.

Bien sûr, vous avez déjà vu la photo avec un homme avec les bras tendus et les yeux fermés. Il laisse tomber son fusil, son corps s’effondrant alors qu’une balle mortelle frappe fatalement : Le Soldat qui tombe.

C’est l’image la plus emblématique de celles prises par Robert Capa et Gerda Taro pendant la guerre civile. L’homme sur la photo faisait partie d’une milice défendant la République espagnole contre le soulèvement fasciste dirigé par Franco. C’est une guerre que la République a finalement perdue, une guerre qui a tué des centaines de milliers de personnes et conduit à 36 ans de dictature fasciste en Espagne.

« À mon retour de la guerre, j’ai soudainement été un photographe célèbre », a déclaré plus tard Robert Capa. Et pas étonnant : la photo était hautement symbolique.

L’homme sur la photo se battait avec un simple fusil contre des troupes équipées de mitraillettes. Capa a déclaré par la suite que les miliciens qu’il avait photographiés avaient été  » fauchés « . En un seul coup, la photo montre toute la tragédie et l’horreur de la guerre.

Il montre la mort se dérouler, chose qui avait rarement été prise sur une photographie jusque-là. Auparavant, les photographes prenaient leurs photos avant ou après une bataille, mais Capa et Taro se mêlaient à l’action. Ils se sont embarqués avec les combattants et ont essuyé des coups de feu pour prendre leurs photos. C’était radical, inouï, et sans doute un peu fou. Mais pour eux, c’était un devoir.

Robert Capa et Gerda Taro avaient tous deux des racines juives. Tous deux avaient vécu en Allemagne dans les années 1920 et 1930, où ils avaient assisté à la montée du parti nazi. Tous deux avaient souffert d’antisémitisme et les avaient obligés à quitter l’Allemagne et à déménager en France peu après l’arrivée au pouvoir d’Hitler.

Les deux faisaient partie d’un exode massif en provenance d’Allemagne. Jeune photographe d’origine hongroise, elle a réalisé des photographies et travaillé pour une agence d’image. Leur cercle d’amis était fortement gauchiste – communistes, socialistes, anarchistes… Après tout, les temps étaient instables, et s’opposer aux injustices chez soi signifiait aussi faire preuve de sympathie pour les idéologies de gauche dans les pays les plus reculés. La guerre civile espagnole est devenue le champ de bataille des idéologues des deux côtés de la barrière.

Soyons clairs: ils mettent leur vie en danger parce qu’ils croient à la cause. La célèbre phrase de Capa,  » Si vos images ne sont pas assez bonnes, vous n’êtes pas assez proches  » ne signifie pas seulement être physiquement proche de votre sujet, mais aussi proche de votre émotion. Capa et Taro vivaient et travaillaient dans le respect de cette conviction et des valeurs des miliciens qu’ils défendaient.

Gerda

Bien qu’ils aient quitté l’Allemagne, ils ont néanmoins lutté contre l’antisémitisme qui régnait dans toute l’Europe à cette époque. C’est la raison pour laquelle ils ont pris les noms sous lesquels nous les connaissons – des pseudonymes qui masqueraient leurs origines juives et faciliteraient la tâche. Taro est née Gerda Pohorylle. Robert Capa était auparavant connu sous le nom d’André Friedmann.

Les changements de nom ont obscurci leur héritage européen, ajouté une ambiguïté et les ont fait passer pour des citoyens errants. L’humanité mondiale était leur cause… et maintenant, à certains égards, leur identité. Capa voulait se faire passer pour un photojournaliste américain ce qui, selon la logique, leur permettrait d’exiger des prix plus élevés pour les images. Gerda avait observé ce biais inhérent à l’industrie de la photo lors de son emploi dans une agence de l’image à Paris.

Quand ils prenaient des photos ensemble, comme en Espagne, ils les publiaient souvent sous la signature Capa – sans doute aussi pour masquer le fait qu’il y avait une photographe derrière eux. Ainsi, alors que Robert Capa était une personne réelle – le tout juste renommé André Friedmann – il était aussi une invention: le produit de la créativité combinée de deux photographes, de leur courage et de leur travail.

Capa est une invention

Les photographes peuvent incarner un personnage. Au 20ème siècle, les photographes ont été présentés comme des chercheurs de vérité qui prennent un grand risque pour amener le monde aux pages des journaux et des magazines. Capa et Taro l’ont compris. Ils ont nourri leur marque (pas de manière cynique) afin de délivrer un message humanitaire.

L’identité du photographe de guerre intrépide Robert Capa a été forgée pendant la guerre civile espagnole. Par deux personnes à la fois.

Sa carrière n’aurait pas été possible sans la contribution de Taro. Non seulement elle a créé des images, mais elle a également fourni nombre de leurs premiers contacts dans le monde de l’édition et de la photo. Les avantages étaient réciproques: à un rythme rapide et sur le terrain, Taro a appris à Friedmann des éléments du métier de photographe. À ce jour, il est difficile de savoir lequel d’entre eux a réalisé quelles images exactes.

Le travail était partagé, l’héritage ne l’était pas.

Éclipsé par l’homme à ses côtés

La photographie est devenue leur moyen d’écrire sur leurs origines juives, leurs pays d’origine et leur jeune âge. Les photos qu’ils avaient prises, révolutionnaires à l’époque, leur permettaient de devenir quelqu’un d’autre – même brièvement et secrètement. Pour que Gerda Taro puisse sortir de son passé de cette façon, trouver un nouveau rôle et défier les rôles de genre dans le processus signifiait être un véritable pionnier.

En 1937, Gerda Taro mourut au combat, écrasée par un tank républicain alors qu’elle se retirait des forces franquistes. Après sa mort très médiatisée, la plupart de ses images ont été redistribuées discrètement à Robert Capa. Alors que Capa couvrait de nombreux autres conflits, il devint connu comme le pionnier de la photographie de guerre.

Aujourd’hui, Taro a cet honneur douteux d’être la première photographe à être décédée des suites d’une guerre. Elle est connue pour être une martyre de la cause socialiste, il y a une rue qui porte son nom à Leipzig. Mais souvenons nous d’elle comme de la femme qui a utilisé la photographie pour se créer une nouvelle identité et construire le mythe de Robert Capa.

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